Vincent Meessen: Sire, je suis de l'ôtre pays

Over deze tentoonstelling

De artistieke praktijk van Vincent Meessen kenmerkt zich door verhalende en discursieve installaties die miskende of vergeten documenten weer actueel maken. In hun nieuwe enscenering stellen zij bepaalde paradoxen ter discussie die het westerse rationele denken achtervolgen. Zo is elk werk opgevat als de ervaring van een tekst, afbeelding, teken of geluid die tegen het licht van het heden gehouden wordt.

Voor zijn tentoonstelling in WIELS creëert Meessen een uitgebreide ruimtelijke omgeving voor One.Two.Three, de filmische, muzikale en performatieve installatie die het hart vormde van het Belgisch paviljoen op de voorbije Biënnale van Venetië. Het uitgangspunt is een protestlied geschreven in mei ’68, dat een onbekende tak van de situationisten in Congo aan het licht brengt. One.Two.Three ondervraagt de geschiedschrijving van deze laatste internationale avant-garde van de moderniteit, die de conventionele verhoudingen tussen kunst, politiek en het dagelijks leven vergaand overhoop haalde. Centraal staat ook de transculturele muziekvorm van de rumba, die door Meessens samenwerking met jonge vrouwelijke muzikanten uit Kinshasa doet nadenken over het wezenlijk onvoltooide project van de emancipatie, dat zich voortdurend dient te herhalen.

De titel van de tentoonstelling verbindt One.Two.Three met een recent onderzoek dat voor het eerst in WIELS zal worden getoond, gebaseerd op de mislukte onderneming van de situationisten om een experimentele stad te bouwen op een onbewoond eiland voor de kust van Italië. De uitspraak, vrij vertaald als “Sire, ik kom van een ander land” en aangepast door Meessen volgens de fonetische logica van creoolse talen, is een citaat uit de situationistische pionierstekst "Formulaire pour un urbanisme nouveau” (1953). Maar ook in het algemeen verwijst het idee van het eiland naar een potentieel avontuur, of het nu gaat om een afscheiding van de wereld of een wederopbouw ervan.

Vincent Meessen, geboren in 1971 in Baltimore in de Verenigde Staten, woont en werkt in Brussel.

Curator: Caroline Dumalin