Ellen Gallagher met Edgar Cleijne: Liquid Intelligence

Over deze tentoonstelling

Ellen Gallagher is één van de meest spraakmakende hedendaagse kunstenaressen van vandaag. In haar werk slaat ze de brug tussen organische iconografieën, gebaseerd op microbiologische vormen uit de oceanografie, en geracialiseerde iconen en symbolen. Ze herinterpreteert zowel alledaagse beelden als zwarte idolen uit de popcultuur terwijl ze worstelt met de dieperliggende Amerikaanse geschiedenis en cultuur. Met haar poëtisch en speels vocabularium, verkent ze Noord-Amerikaanse verhalen en debatten die eveneens hoogst actueel zijn in de Europese debatten rond dekolonisatie, waarbij ze een ecologisch bewustzijn van het menselijk bestaan onderbouwt. Gallagher ontwikkelt surrealistische iconografieën die de mythische werelden van het afrofuturisme met de erfenis van de artiest Sun Ra, van onderzeese levensvormen en van de ‘Black Atlantic’ en de Middenpassage, de slavenroute over de Atlantische Oceaan, verbeelden.

De samenwerking van Gallagher met Edgar Cleijne, Nederlands fotograaf en filmkunstenaar, verbindt hen in reflectie over de transformatie van landschappen en leefwerelden. Samen creëerden zij Osedax, gebaseerd op het fenomeen van de ‘whale fall’ - de wetenschappelijke term voor een dode walvis op de bodem van de oceaan waar aaseters zich tegoed aan doen -, en het recente Highway Gothic, een meditatie over de ecologische en culturele implicaties van de Interstate 10 highway die door de Mississippi Delta en New Orleans kruist. Beide evoceren hypnotiserende, betoverende werelden die met micro-organismen en onderzeese levensvormen bevolkt worden en de mythische verhalen van de Afrikaanse diaspora.

Naast de installaties presenteert de tentoonstelling schilderijen, tekeningen en collages die de ontwikkeling van Gallaghers werk over de laatste twintig jaar schetsen in series zoals de Black Paintings, Negroes battling in a Cave, Watery Ecstatic, Morphia, An Ecstatic Draught of Fishes, en DeLuxe.

Curator: Dirk Snauwaert
Opening: 01.02.2019

In samenwerking met:
Gagosian Gallery
Hauser & Wirth
Het Vlaams-Nederlands Huis deBuren
Performatik